I Want a PhD: Part 2 – Masa Untuk Bercinta

 

Perjalanan PhD anda langkah pertamanya, pada saya, patut bermula dengan keinginan untuk bercinta dengan ilmu. Bukan untuk naik pangkat, bukan untuk gelaran Dr., bukan untuk sahkan jawatan. Itu semua tempiasnya sahaja, rezeki yang datang seiiring dengan segulung ijazah PhD. Kalau anda memulakan perjalanan anda tanpa kencintaan pada ilmu amnya dan minat mendalam kepada bidang yang anda bakal kaji khususnya, saya kira perlu ada muhasabah diri kenapa mahu buat PhD. Kerana there are better ways than spending 3+ years of your life without the blood and tears if you want money, promotion or power trust me.

 

Jadi dalam masa enam bulan atau setahun (depending on university / negara mana, tempoh untuk defend proposal / upgrade berbeza) itu, gunakanlah untuk totally immerse yourself in the knowledge and the subject area. You will never ever have the same time in your hands ever again. Kalau anda seorang pengkaji ekonomi, tempoh inilah patut digunakan untuk membaca Adam Smith, contohnya. Berkenalan dengan dia, dan pakar-pakar lain yang anda sering baca dalam artikel jurnal yang anda sedang amati untuk menulis proposal anda. Bulan-bulan awal dalam perjalanan PhD itulah yang bakal membina akar yang kukuh untuk menghasilkan pokok dengan daun dan bunga yang unik!

Berbulan-madulah dengan ilmu. Susah untuk berjumpa lagi masa di mana hari-hari anda terbentang begitu luas tanpa had. Saya sangat, sangat rindu saat-saat itu. Pengalaman saya sendiri semasa PhD – ketika saya sampai, department saya menghadapi sedikit masalah kerana salah seorang pensyarah mereka terpaksa pulang ke negara asal untuk menjalani national service. Saya pula dengan sedia hati terlalu cepat bersetuju menggantikan beliau. Akibatnya, tiga bulan setengah masa saya terbuang, sedangkan saya patut menggunakannya untuk mengkaji Berle dan Means, suatu karya penting dalam bidang saya! Ya, saya dibayar dengan wang – tetapi masa yang pergi itu hanya mampu saya ratapi sekarang. Wang sudah lama habis dibelanja, dan ilmu itu tetap saya rugi!

Jadi, kesimpulan saya – kalau hendak diolah kepada bahasa yang senang diserapi, sesungguhnya PhD itu bukanlah a means to an end, tapi suatu manifestasi cinta. Cinta – bukan kasih, atau sayang, atau suka, tetapi cinta, kerana ianya juga melibatkan komitmen: kalau tak cinta, maka jangan commit!

Dan dalam analogi yang sama, boleh dikatakan setahun atau enam bulan pertama berbuat PhD adalah tempoh bulan madu. Bukan secara literal dalam erti kata tempoh ini anda tiada kerja berat untuk dibuat dan anda boleh relax lebih dari tempoh lain. Tetapi kerana tempoh ini adalah masa yang untuk mengenali pasangan dengan lebih dekat: kenali jatidirinya, what makes it tick, what about it that makes you tick, and to know where the warts are which you have decided to love, regardless.

Pentingnya semua ini adalah di saat viva kelak. This is when it all comes together, when the tunnel vision that you have been in for the last two or three years starts to end, and the significance of your work in the bigger world begins to emerge. Pengalaman saya menjalankan viva untuk pelajar, antara soalan yang paling gemar saya soal ialah, “Why did you not consider ….”. Jawapan mudah / cop-out answer untuk soalan ini ialah, “that’s a different approach which would perhaps be more appropriate for a different PhD” or something to that effect. Which is perfectly acceptable – tetapi seorang pelajar yang sudah bercinta dengan bidangnya akan mampu memberi penjelasan kenapa approach tersebut berbeza dengan approach yang beliau ambil – kerana teori atau school of thought yang beliau ikuti telah dikaji dengan mendalam. [Mungkin ini tidak applicable dalam bidang anda – sekali lagi saya nyatakan yang ini, berdasarkan pengalaman saya dalam bidang social science: jadi, be discerning when you read, like when you read everything].

Jadi bagaimana kalau sekarang sudah tidak ada masa untuk itu semua? Bagaimana kalau sudah terlanjur dan lupa bercinta, dan perhubungan anda dengan PhD anda sekadar suatu ikatan kontrak yang lesu? Mungkin kena bijak mencuri masa sedikit sebanyak – dalam kesibukan harian, peruntukkan sejam di awal pagi atau di lewat malam (first or last thing of the day) untuk membaca secara perlahan-lahan karya-karya seminal dalam bidang anda. Inilah yang saya lakukan setelah membuat kesilapan di atas – tidak seberkesan total immersion namun masih mampu memulihkan keadaan.

Kalaulah boleh, saya diberi enam bulan untuk tidak berbuat apa-apa kecuali membaca sahaja – man, that would be awesome. And it’s half the reason why I have toyed with, for many years now, the idea of doing another doctorate, hehe. But that’s another story, for another time.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s